El deporte chileno nació en Valparaíso

De acuerdo a la historiadora Pilar Modiano, en su libro Historia del Deporte Chileno", la práctica del deporte, tal como la conocemos hoy en día, apareció en forma esporádica a mediados del siglo XIX, principalmente en la ciudad de Valparaíso. Era promovida en su mayoría por ingleses residentes que practicaban fútbol, ciclismo, boxeo, tenism crickett e hípica.

Lo interesante del caso es que el Estado no se interesó en el tema hasta principios del siglo XX, una vez que la actividad deportiva ya tenía un desarrollo importante, los clubes deportivos eran muchos -entre ellos nuestro New Crusaders- y varios deportes tenía sus federeaciones. La primera iniciativa de orden legal se remonta al gobierno de Juan Luis Sanfuentes cuando se promulgó una Ley de Alcoholes. La ley de 1916 disponía que el 5% de los impuestos provenientes de la ley, curiosamente, se destinarían exclusivamente a finalidades antialcohólicas entre la cuales se aceptaba "la instalación de campos de ejercicios escolares o juegos atléticos o jimnásticos, de circos o teatros populares u otras diversiones para el pueblo en que no se permita el uso de bebidas destiladas o fermentadas".

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